• Si dice buco nero una concentrazione di materia associata a un campo gravitazionale così intenso da far richiudere completamente lo spazio-tempo su se stesso; da un tale campo gravitazionale non potrà più sfuggire nulla, neppure la luce. Questo fenomeno può verificarsi sia nel caso di una quantità relativamente piccola di materia compressa a densità elevatissime (come nell'ipotesi che la Terra fosse compressa fino ad assumere dimensioni di un pisello) sia nel caso di una grandissima quantità di materia a una densità relativamente piccola (come, per esempio, nel caso che una massa qualche milione di volte quella terrestre fosse contenuta in una sfera grande come il nostro sistema solare, con una densità equivalente a quella dell'acqua).