• Nozioni principali sulla classe degli alcani Gli alcani sono idrocarburi saturi, cioè sono formati solamente da carbonio e idrogeno e contengono solo legami singoli. Gli alcani possono essere: lineari (formati da una catena di atomi di carbonio, con o senza ramificazione, aperta), ciclici (catena di atomi di carbonio chiusa su sé stessa). Gli alcani hanno formula CnH2n+ 2 mentre i cicloalcani hanno formula CnH2n. Negli alcani il carbonio è sempre ibridizzato sp3, per cui il carbonio avrà intorno a sé la struttura di un tetraedro. Ogni carbonio negli alcani si trova al centro di un tetraedro. Le linee utilizzate per rappresentare la molecola sono oblique. I vari termini della serie degli alcani si formano aggiungendo gruppi metilici (-CH2-) al metano (CH4).