• Il primo passo nella misurazione della scala dell'universo fa uso della triangolazione, la stessa tecnica usata dai topografi sulla Terra, anche se gli astronomi la chiamano con il nome diverso di parallasse. Si può capirne il funzionamento tenendo in mano una matita e guardandola con il braccio disteso. Se si chiude alternativamente l'occhio destro e il sinistro, si vede la matita spostarsi contro lo sfondo. Ciò dipende dal fatto che i nostri occhi vedono la matita spostarsi contro lo sfondo.